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Senatoren rechnen mit hartem Durchgreifen im Handel für den nächsten harten Schritt gegen China

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Chinas antagonistische Außenpolitik und manipulative Wirtschaftspraktiken veranlassen die Gesetzgeber in Washington, die jahrzehntealte bevorzugte Handelsbehandlung zu überdenken, die die USA dem kommunistischen Regime gewähren.

Kritiker der Politik der Clinton-Ära, die Peking mit dem Status „Permanent Normal Trade Relations“, früher bekannt als „Most Favoured Nation“-Status, oder MFN, ausgestattet hat, sagen, dass die USA die Kommunistische Partei Chinas unangemessen auf Kosten der amerikanischen Arbeitsplätze und der nationalen Sicherheit belohnen.

Der republikanische Sens. Tom Cotton aus Arkansas, Rick Scott aus Florida, Ted Budd aus North Carolina und JD Vance aus Ohio haben Gesetze eingeführt, die Chinas dauerhaft positive Bewertung aufheben und eine jährliche Überprüfung durch den Präsidenten erfordern würden.

„Zwanzig Jahre lang hat das kommunistische China den Status einer dauerhaften Meistbegünstigung inne, was den Verlust von Arbeitsplätzen in der amerikanischen Industrie verstärkt hat“, sagte Herr Cotton. „China hat dieses Privileg nie verdient, und China verdient es heute sicherlich nicht.“

Importe aus Ländern, die keine sogenannten normalen Handelsbeziehungen mit den USA unterhalten, werden mit höheren Zöllen belegt als Importe aus Ländern mit gutem Ruf.

Sollte China seinen Status bei den USA verlieren, würden seine Waren in die gleiche Kategorie wie die anderer Handelsparias wie Kuba, Nordkorea, Russland und Weißrussland eingeordnet. Als Reaktion auf die Entscheidung Moskaus, in die Ukraine einzumarschieren, hatten die USA letztes Jahr ihre normalen Handelsbeziehungen mit Russland und Weißrussland ausgesetzt.

Der besondere Handelsstatus, den China seit 2000 hat, wird auch für den chinesischen Handelsschock verantwortlich gemacht, der zum Niedergang der US-Produktion und zu einem Anstieg der Importe beigetragen hat.

„Im Bundesstaat Ohio haben wir über 130.000 Arbeitsplätze verloren, seit der Kongress vor zwei Jahrzehnten den katastrophalen Fehler begangen hat, China besondere Handelsprivilegien zu gewähren“, sagte Herr Vance. „Ich habe die verheerenden Auswirkungen dieses Arbeitsplatzverlusts aus erster Hand gesehen, und ich weiß, dass es an der Zeit ist, etwas zu tun, um diesen Trend umzukehren.“

In einer Rede am Samstag auf der Conservative Political Action Conference am Stadtrand von Washington versprach der frühere Präsident Donald Trump, Chinas bevorzugten Handelsstatus aufzuheben, wenn er erneut im Weißen Haus gewinnt.

In einem Kampagnenvideo ging er letzte Woche noch einen Schritt weiter, in dem er seine Vision für 2024 darlegte, Peking zur Rechenschaft zu ziehen. Er sagte, er werde auch eine „mutige Reihe von Reformen durchsetzen, um die Abhängigkeit von China in allen kritischen Bereichen vollständig zu beseitigen“.

Er sagte, das harte Vorgehen gegen den Handel würde eine Renaissance der US-Fertigung anregen, die beide großen politischen Parteien in Washington seit langem anstreben.

Republikaner und Demokraten haben sich auch gegen Peking zusammengeschlossen, da die Beziehungen zwischen den USA und China sauer sind.

Die Demokraten sind Peking gegenüber fast durchweg restriktiver eingestellt als noch vor ein paar Jahren. Die Partei unterstützt jetzt Subventionen in Milliardenhöhe, um die heimische Produktion anzukurbeln und die Abhängigkeit der USA von China bei kritischen Gütern zu mindern.

Dennoch haben sich keine Demokraten zur Unterstützung der Senatsgesetzgebung geäußert, um Chinas dauerhaften Handelsstatus zurückzunehmen.

Präsident Biden hat die aggressivere Haltung seiner Partei mit Zusicherungen gemildert, dass die USA „Konkurrenz, nicht Konflikt“ mit Peking suchen, und ist unerschrocken in seinem Bestreben geblieben, das Handelsungleichgewicht zwischen den USA und China zu beseitigen.

Das Problem für China-Falken in beiden Parteien ist Amerikas Abhängigkeit von Waren, die in China hergestellt werden, wozu eine Vielzahl bekannter US-Marken gehören.

Der Handel zwischen den USA und China erreichte im vergangenen Jahr trotz zunehmend angespannter Beziehungen ein Rekordhoch von 690 Milliarden US-Dollar. Der Großteil des Handels bestand aus US-Importen chinesischer Waren in Höhe von 536 Milliarden US-Dollar, wodurch ein US-Handelsdefizit mit China von 382 Milliarden US-Dollar entstand, gegenüber 83 Milliarden US-Dollar im Jahr 2001.

Die Aufhebung des Premium-Handelsstatus Chinas würde wahrscheinlich die Zölle auf chinesische Waren erhöhen und amerikanischen Unternehmen und Verbrauchern höhere Kosten zufügen.

In der Tat könnte eine umfassende Erhöhung der Zölle auf chinesische Waren für Amerikaner, die bereits mit einer hohen Inflation zu kämpfen haben, schwieriger zu verkaufen sein.

„Zölle waren kein wirksames Instrument, um Chinas Wirtschaftspolitik zu ändern“, sagte Gabriella Beaumont-Smith, Politikanalystin am Herbert A. Stiefel Center for Trade Policy Studies des Cato Institute, gegenüber der Washington Times. „Durch die einfache Aufhebung des MFN-Status wird nur das Gleiche geschehen wie darunter [Mr. Trump’s 2018 tariffs]. Es wird Produkte aus China für amerikanische Unternehmen und letztendlich für Verbraucher nur teurer machen.“

Unter der Trump-Regierung verhängten die USA Zölle auf eine Reihe von aus China importierten Waren, nachdem das Büro des US-Handelsbeauftragten eine Untersuchung der diskriminierenden Handelspraktiken Chinas eingeleitet hatte.

China wurde mit Zöllen von bis zu 25 % auf Waren im Wert von mehr als 300 Milliarden Dollar belastet.

Herr Biden hat die Zölle aus der Trump-Ära beibehalten, obwohl das Büro für Handelspolitik eine vierjährige Überprüfung der Maßnahmen eingeleitet hat, die zu einer Rücknahme der Zölle führen könnten.

Handelsanalysten sagten, dass die Politik, die darauf abzielte, gegen Chinas Missbräuche vorzugehen, auf die amerikanischen Verbraucher nach hinten losging.

Eine in diesem Jahr von Trade Partnership Worldwide veröffentlichte Studie, die letzten Monat in einem Bericht des Cato Institute zitiert wurde, ergab, dass die Zölle der Trump-Ära von 2018 bis 2022 zu jährlichen direkten Zollkosten von mehr als 166 Milliarden US-Dollar führten.

Diese Kosten waren am ausgeprägtesten für US-Importe von chinesischer Kleidung, Schuhen, Reiseartikeln und Möbeln.

Der Cato-Bericht stellte fest, dass die Zölle US-Unternehmen dazu zwangen, alternative Quellen außerhalb Chinas zu finden, aber die Politik führte zu keiner signifikanten Steigerung der heimischen Produktion.

Für einige Produkte gibt es einfach nur wenige alternative Quellen außerhalb Chinas. Das hat die Unternehmen gezwungen, die zusätzlichen Kosten durch die Zölle an die Verbraucher weiterzugeben, hatte aber kaum Auswirkungen auf die chinesischen Produzenten.

Unter den verbleibenden Zöllen aus der Trump-Ära stieg das US-Handelsdefizit mit China weiter an. Im Jahr 2018 erreichte das Defizit eine Höchstmarke von 418,2 Milliarden US-Dollar, bevor es im Jahr nach Inkrafttreten der Zölle auf 342,6 Milliarden US-Dollar zurückging. Im Jahr 2022 stieg das Handelsdefizit zwischen den USA und China jedoch um 8,3 % gegenüber dem Vorjahr.

Befürworter des Widerrufs von Chinas gepriesenem Handelsstatus sagten, Warnungen vor wirtschaftlichem Schaden für amerikanische Verbraucher seien übertrieben.

„China den MFN-Status zu verweigern, ist kein drastischer Schritt zur Abkopplung“, schrieb Charles Benoit von der Coalition for a Prosperous America im Januar in einem Essay. „Es sollte eher als Einnahmemaßnahme betrachtet werden, die dennoch eine wichtige Botschaft an die globale Geschäftswelt sendet, dass die Beschaffung aus China für die Vereinigten Staaten nicht bevorzugt wird.“

Anhand der Trump-Zölle als Wegweiser ist Frau Beaumont-Smith nicht überzeugt.

„Wo ist der Knaller? China-Teil?“ Sie sagte. „Es macht Amerika nur noch schlimmer.“



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