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Republikaner drängen auf Arbeitsanforderungen für Sozialprogramme

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Die Republikaner des Repräsentantenhauses drängen darauf, die Arbeitsanforderungen in einer Reihe von Bundeswohlfahrtsprogrammen erneut geltend zu machen, um verschwenderische Ausgaben einzudämmen und Stellenangebote in der Wirtschaft zu füllen.

Der GOP-Gesetzgeber hat in den letzten Wochen Gesetze eingeführt, die es den Regierungen der Bundesstaaten verbieten, die Arbeitsanforderungen für staatlich finanzierte Wohlfahrtsprogramme zu lockern. Sie wollen auch die Altersgrenze von 49 auf 65 ausweiten, ab der arbeitsfähige Erwachsene ohne Kinder arbeiten müssen, um Leistungen zu erhalten.

„Niemand träumt davon, sein Leben mit staatlicher Unterstützung zu verbringen“, sagte Jason Smith, Vorsitzender des House Ways und Ausschusses aus Missouri. „Wenn wir die Sozialhilfe nicht richtig machen, laufen wir Gefahr, Menschen in einem Generationenzyklus der Armut zu fangen, der einen Regierungsscheck wertvoller macht als einen Job und ihnen die Würde der Arbeit raubt.“

Die Republikaner drängen Präsident Biden und den von den Demokraten kontrollierten Senat, die Änderungen im Austausch für eine Anhebung der Bundesschuldengrenze zu akzeptieren.

Herr Biden, der als Senator die Sozialreform der 1990er Jahre unterstützte, ist jetzt entschieden dagegen. Demokraten sagen, wenn die Bundesregierung mehr Menschen in den Arbeitsmarkt locken will, kann sie dies tun, ohne den Armen neue Lasten aufzubürden.

„Wenn unser Ziel darin besteht, den Arbeitskräftemangel anzugehen, haben unsere Vergleichsländer gezeigt, dass garantierte Kinderbetreuung und bezahlter Familien- und Krankenurlaub die Erwerbsbeteiligung von Frauen erheblich steigern“, sagte der Abgeordnete Richard Neal, Demokrat aus Massachusetts.

Die Erfolgsaussichten für die Republikaner sind nicht hoch, zumal die Demokraten das Weiße Haus und den US-Senat kontrollieren. Selbst als die Republikaner unter Präsident Donald Trump den Kongress und das Weiße Haus kontrollierten, gingen die Bemühungen um eine Ausweitung der Arbeitsanforderungen ins Leere.

Die Mitte-Rechts-Stiftung für staatliche Rechenschaftspflicht schätzt, dass bereits vor der Coronavirus-Pandemie nur 3 Millionen von 48,5 Millionen anspruchsberechtigten Sozialhilfeempfängern arbeitspflichtig waren. Dazu gehörten Personen, die Medicaid, Sozialhilfe, Lebensmittelmarken und direkte Barzahlungen im Rahmen des Programms „Temporary Assistance for Needy Families“ erhielten.

Die Landesregierungen haben die Arbeitsanforderungen seit Beginn von COVID-19 nur weiter gelockert.

Im Jahr 2021 verzeichneten laut dem Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste 57 % der arbeitsberechtigten TANF-Empfänger null Arbeitsstunden.

Und das, obwohl Staaten vorschreiben, dass mindestens 50 % der TANF-Familien mindestens 30 Stunden pro Woche arbeiten, eine Anstellung suchen oder an einer Berufsausbildung teilnehmen. Bei Alleinerziehenden mit Kindern unter sechs Jahren sinkt die Zahl auf 20 Wochenstunden.

Der GOP-Gesetzgeber sagt, die Inkonsistenz liege daran, dass die Bundesregierung den Staaten einen großen Spielraum bei der Bestimmung gibt, was als „Arbeit“ gilt. Bundesstaaten erhalten auch eine Gutschrift für die Erfüllung der Arbeitsquote von 50 %, wenn sie eine Verringerung der gesamten TANF-Fallzahlen aufweisen.

Grant Collins, Senior Vice President für Personalentwicklung bei der Fedcap-Gruppe, sagte, das Kreditsystem habe zeitweise Staaten dazu angeregt, Arbeitsanforderungen zu umgehen, indem sie ihre Fallzahlen aufblähten.

„Ein Staat wäre in der Lage, einen TANF-Profilfall zu finden, einen Elternteil und einen Erwachsenen, der bereits mit einem Kind arbeitet, und sie dann in die Falllast einzubeziehen, indem er einen sehr kleinen Betrag von TANF für 20 oder 30 US-Dollar pro Monat bereitstellt“, sagte Herr Collins .

TANF hat seit 2019 fast 40.000 neue Empfänger hinzugefügt – mit einer Obergrenze von mehr als zwei Millionen im September 2022. Da TANF den Empfängern Barzahlungen von etwa 500 US-Dollar pro Monat leistet, sendet die Bundesregierung jährlich etwa 16,5 Milliarden US-Dollar an die Bundesstaaten für das Programm .

Ein ähnliches Wachstum ist in den letzten drei Jahren bei der Zahl der Personen zu verzeichnen, die Medicaid und Lebensmittelmarken erhalten.

Medicaid hat allein zwischen Februar 2020 und Oktober 2022 20,2 Millionen Menschen in seine Liste aufgenommen, was die Bundesregierung 592 Milliarden Dollar gekostet hat. Unterdessen ist die Zahl der Menschen, die Lebensmittelmarken erhalten, seit Juli 2019 um fast 2,5 Millionen gestiegen.

Um Essensmarken zu erhalten, müssen Personen ohne Kinder mindestens 80 Stunden pro Monat arbeiten, Arbeit suchen oder eine Berufsausbildung absolvieren. Wie bei TANF haben Staaten einen großen Spielraum bei der Bestimmung, was auf die Stunden angerechnet werden kann.

Republikaner sagen, die 80-Stunden-Anforderung sei irreführend, da die Empfänger auswählen können, zu welchen Zeiten im Monat sie „arbeiten“. Stattdessen will der Gesetzgeber von TANF- und Lebensmittelmarkenempfängern verlangen, dass sie mindestens 20 Stunden pro Woche einer Arbeit oder Ausbildung nachgehen.

„Der anhaltende Arbeitskräftemangel, den wir in den letzten Jahren erlebt haben, hat es kleinen Unternehmen schwer gemacht“, sagte Rep. Jake LaTurner, Republikaner aus Kansas, der Gesetze zur Ausweitung der Arbeitsanforderungen unterstützt. „Diese vernünftigen Rechnungen werden gesunden Erwachsenen helfen, wieder in den Arbeitsmarkt einzusteigen und ihre Abhängigkeit von steuerzahlerfinanzierter staatlicher Unterstützung zu beenden.“

Im Gegensatz zu TANF und Lebensmittelmarken hat die Bundesregierung keine spezifischen Arbeitsanforderungen für Medicaid-Empfänger. Aber verschiedene Staaten haben in den letzten Jahren dazu übergegangen, sie einzuführen.

Arkansas hat insbesondere 2018 Gesetze verabschiedet, die von Erwachsenen zwischen 19 und 49 Jahren verlangen, mindestens 80 Stunden pro Monat zu arbeiten, um Medicaid zu erhalten. Ausgenommen von den Arbeitsanforderungen in Arkansas sind Medicaid-Empfänger, die schwanger sind, Kinder haben oder eine Behinderung haben, die sie daran hindert, zu arbeiten.

GOP-Gesetzgeber sagen, dass die Überholung von Arkansas als Modell für die Nation dienen könnte.

„Medicaid war immer für alte, blinde und behinderte Menschen gedacht – für die Geringsten in unserer Gesellschaft, die am dringendsten Hilfe brauchen“, sagte Rep. Buddy Carter, Republikaner aus Georgia. “Der Versuch, darauf zurückzukommen, wäre wahrscheinlich von Vorteil.”

Das Congressional Budget Office schätzt, dass im Jahr 2033 135 Milliarden US-Dollar eingespart würden, wenn der Kongress von Medicaid-Empfängern verlangen würde, mindestens 80 Stunden pro Monat zu arbeiten.

Die Überarbeitung wäre die erste seit Mitte der 1990er Jahre, die staatliche Wohlfahrtsprogramme betrifft. Diese Änderungen führten Bundesarbeitsanforderungen und Bedürftigkeitsprüfungen für Sozialhilfeprogramme ein und förderten gleichzeitig die Alternativen zur Berufsausbildung.

Präsident Bill Clinton unterzeichnete 1996 den Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act, als er seine Wiederwahl anstrebte. Die Gesetzgebung gab den Regierungen der Bundesstaaten mehr Autonomie in Bezug auf Sozialleistungen, während die Rolle der Bundesregierung eingeschränkt wurde.

Die Überarbeitung fiel mit einem 85-prozentigen Rückgang der Empfänger zusammen, die zwischen 1993 und 2019 direkte Barzahlungen über TANF und seinen Vorgänger erhielten. Die Zahl der Personen, die Lebensmittelmarken erhalten, ändert sich ständig aufgrund wirtschaftlicher Faktoren wie der Rezession, während Medicaid-Rollen aufgrund der erschwinglichen Versorgung explodiert sind Gesetz.

Die Republikaner sagen, sie wollen die Arbeitsanforderungen erweitern, aber auch auf die Berufsausbildung abzielen, um sicherzustellen, dass die Menschen, sobald sie von der Sozialhilfe abgezogen sind, auch davon bleiben.

„Wir wollen eine Verbindung mit einem Job, aber wir möchten auch, dass der Sachbearbeiter sie mit einem Job verbindet, der die Familie unterstützt“, sagte Rep. Lloyd Smucker, Republikaner aus Pennsylvania. „Es muss ergebnisorientiert sein und nicht nur durch Anreize [the] Verfahren. Diese Vorstellung von föderaler Rechenschaftspflicht vs. Flexibilität.“



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