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Mehr als 1 Million wurden aus Medicaid gestrichen, da die Bundesstaaten nach der Pandemie mit der Säuberung der Krankenkassen beginnen

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Mehr als eine Million Menschen wurden in den letzten Monaten von Medicaid ausgeschlossen, da einige Bundesstaaten nach dem Ende der Coronavirus-Pandemie rasch Maßnahmen ergriffen, um die Krankenversicherung einzustellen.

Die meisten wurden entlassen, weil sie die Unterlagen nicht ausgefüllt hatten.

Obwohl die Bundesregierung die Prüfung der Förderfähigkeit verlangt, ist die Regierung von Präsident Biden nicht gerade erfreut darüber, wie effizient einige andere Bundesstaaten diese Aufgabe erfüllen.



„Dinge durchzusetzen und zu überstürzen, wird dazu führen, dass Anspruchsberechtigte – Kinder und Familien – für einige Zeit den Versicherungsschutz verlieren“, sagte Daniel Tsai, ein hochrangiger Bundesbeamter von Medicaid, kürzlich gegenüber Reportern.

Laut öffentlich zugänglichen Berichten und Daten von The Associated Press wurden in mehr als zwei Dutzend Staaten, die den Prozess im April oder Mai begonnen hatten, bereits etwa 1,5 Millionen Menschen von Medicaid ausgeschlossen.

Florida hat mehrere Hunderttausend Menschen verloren, bei weitem die meisten unter den Bundesstaaten. Auch in anderen Bundesstaaten war die Drop-Rate besonders hoch. Von den Personen, deren Fälle im Mai entschieden wurden, wurde in Arkansas, Idaho, Kansas, Nevada, New Hampshire, Oklahoma, South Dakota, Utah und West Virginia etwa die Hälfte oder mehr fallen gelassen.

Nach eigenen Angaben hat Arkansas mehr als 140.000 Menschen von Medicaid ausgeschlossen.

Die Neubestimmung der Anspruchsberechtigung bereitete der 28-jährigen Jennifer Mojica Kopfzerbrechen, der im April mitgeteilt wurde, dass sie keinen Anspruch mehr auf Medicaid habe, weil Arkansas fälschlicherweise festgestellt habe, dass ihr Einkommen über der Grenze liege.

Ihr wurde das geklärt, aber dann wurde ihr mitgeteilt, dass ihr fünfjähriger Sohn von Medicaid ausgeschlossen werden würde, weil sie seine Kündigung beantragt hatte – was nie geschehen sei, sagte sie. Der Versicherungsschutz ihres Sohnes wurde wiederhergestellt, aber jetzt sagt Mojica, man habe ihr mitgeteilt, dass ihr Mann keinen Anspruch mehr habe. Die Unsicherheit sei frustrierend gewesen, sagte sie.

„Es war, als würde man eine Sache reparieren und dann tauchte ein anderes Problem auf, und sie reparierten es und dann tauchte etwas anderes auf“, sagte Mojica.

Beamte aus Arkansas sagten, sie hätten versucht, den Versicherungsschutz für möglichst viele Menschen automatisch zu erneuern, und legten besonderen Wert darauf, Familien mit Kindern zu erreichen. Ein Landesgesetz aus dem Jahr 2021 schreibt jedoch vor, dass die Neubestimmungen der Berechtigung nach der Pandemie innerhalb von sechs Monaten abgeschlossen sein müssen, und der Staat wird weiterhin „Personen, die nicht mehr berechtigt sind, rasch abmelden“, heißt es in einer Erklärung des Ministeriums für Soziale Dienste.

Die Gouverneurin von Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, hat Kritik am Verfahren des Staates zurückgewiesen.

„Diejenigen, die keinen Anspruch auf Medicaid haben, nehmen denen Ressourcen weg, die sie brauchen“, sagte Sanders letzten Monat auf Twitter. „Aber die Pandemie ist vorbei – und wir weisen den Weg zurück zur Normalität.“

Nach den neuesten verfügbaren Daten im Februar waren landesweit mehr als 93 Millionen Menschen bei Medicaid eingeschrieben – fast ein Drittel mehr als im Januar 2020 vor der Pandemie Gesundheitsnotstand im Gegenzug für die Bereitstellung erhöhter Mittel für die Staaten.

Nachdem die Prüfungen der Anspruchsberechtigung nun wieder aufgenommen wurden, haben die Bundesstaaten damit begonnen, einen Rückstand an Fällen abzuarbeiten, um festzustellen, ob sich das Einkommen oder die Lebensumstände der Menschen geändert haben. Die Staaten haben ein Jahr Zeit, um den Prozess abzuschließen. Es hat sich jedoch als schwierig erwiesen, die Antworten aller Beteiligten herauszufinden, da einige Personen umgezogen sind, ihre Kontaktinformationen geändert oder Mailings zum Verlängerungsprozess ignoriert haben.

Das Florida Department of Children and Families sagte, dass es zwischen fünf und 13 Kontaktversuchen unternimmt, bevor es Menschen aus Medicaid ausschließt, darunter Textnachrichten, E-Mails und Telefonanrufe. Dennoch gab die Abteilung an, dass 152.600 Menschen nicht reagiert hätten.

Ihr Versicherungsschutz könnte rückwirkend wiederhergestellt werden, wenn Personen bis zu 90 Tage nach Ablauf der Frist Informationen über ihre Berechtigung einreichen.

Im Gegensatz zu einigen Bundesstaaten prüfte Idaho während der Pandemie weiterhin die Medicaid-Berechtigung der Menschen, auch wenn dadurch niemand ausgeschlossen wurde. Als der Einschreibestopp im April endete, begann Idaho mit der Bearbeitung dieser Fälle und ließ fast 67.000 der 92.000 Personen fallen, über deren Fälle bisher entschieden wurde.

„Ich denke, unter den Familien herrscht immer noch große Verwirrung darüber, was passiert“, sagte Hillarie Hagen, Mitarbeiterin für Gesundheitspolitik bei der gemeinnützigen Organisation Idaho Voices for Children.

Sie fügte hinzu: „Wir werden in den kommenden Monaten wahrscheinlich Leute sehen, die in einer Arztpraxis auftauchen, ohne zu wissen, dass sie Medicaid verloren haben.“

Befürworter befürchten, dass viele Haushalte, die den Versicherungsschutz verlieren, auch Kinder umfassen könnten, die eigentlich noch Anspruch haben, da Medicaid Kinder abdeckt, deren Einkommen höher ist als das ihrer Eltern oder Erziehungsberechtigten. In einem Bericht des US-Gesundheitsministeriums vom letzten Jahr wurde prognostiziert, dass Kinder unverhältnismäßig stark betroffen sein würden und mehr als die Hälfte der abgemeldeten Personen tatsächlich noch anspruchsberechtigt wären.

Dies lässt sich jedoch nur schwer bestätigen, da die Bundeszentren für Medicare- und Medicaid-Dienste von den Bundesstaaten nicht verlangen, eine demografische Aufschlüsselung der fallengelassenen Personen zu melden. Tatsächlich hat CMS noch keine Daten zu den einzelnen Bundesstaaten veröffentlicht. Die AP erhielt Daten direkt von Staaten und von anderen Gruppen, die sie gesammelt haben.

Medicaid-Empfänger in zahlreichen Bundesstaaten haben den Prozess zur Neubestimmung der Anspruchsberechtigung als frustrierend beschrieben.

Julie Talamo aus Port Richey, Florida, sagte, sie habe wochenlang jeden Tag Staatsbeamte angerufen und stundenlang in der Warteschleife verbracht, als sie versuchte sicherzustellen, dass ihr 19-jähriger Sohn Thomas mit besonderen Bedürfnissen weiterhin Medicaid erhalten würde.

Sie wusste, dass ihr eigener Versicherungsschutz enden würde, war aber schockiert, als sie erfuhr, dass Thomas‘ Versicherungsschutz auf ein anderes Programm reduziert werden würde, das ihre Familie dazu zwingen könnte, 2.000 US-Dollar pro Monat zu zahlen. Schließlich brachte ein Aktivist Talamo mit einem hochrangigen Beamten des staatlichen Gesundheitswesens in Kontakt, der bestätigte, dass ihr Sohn weiterhin Medicaid erhalten würde.

„Dieses System wurde entwickelt, um Menschen im Stich zu lassen“, sagte Talamo über den willkürlichen Prozess.

Einige Bundesstaaten waren nicht in der Lage, alle monatlich fälligen Berechtigungsfeststellungen abzuschließen. Pennsylvania meldete sowohl im April als auch im Mai mehr als 100.000 unvollständige Fälle. Zehntausende Fälle blieben auch im April oder Mai in Arizona, Arkansas, Indiana, Iowa, New Mexico und Ohio unvollständig.

„Wenn Staaten bei der Bearbeitung von Erneuerungen bereits im Rückstand sind, wird sich das mit der Zeit verschlimmern“, sagte Tricia Brooks, Forschungsprofessorin am Georgetown University Center for Children and Families. „Wenn sie erst einmal Stapel von Dingen bekommen, die noch nicht verarbeitet wurden, kann ich mir nicht vorstellen, wie sie das so schnell aufholen können.“

Zu denen, die noch in der Schwebe sind, gehört der 67-jährige Gary Rush, der sagte, er sei im April darüber informiert worden, dass er die Medicaid-Versicherung verlieren würde. Der Einwohner von Pittsburgh sagte, ihm sei mitgeteilt worden, dass er aufgrund seiner Rentenkonten nicht anspruchsberechtigt sei, obwohl er sagte, er beziehe davon nichts. Rush legte mithilfe einer Interessenvertretung Berufung ein und bei einer Anhörung in der vergangenen Woche wurde ihm mitgeteilt, dass er bis Juli Zeit habe, etwa 60.000 US-Dollar an Ersparnissen loszuwerden.

Dennoch sagte Rush, er wisse nicht, was er tun werde, wenn er die Deckung für seine Diabetes-Medikamente verliere, die etwa 700 US-Dollar im Monat kosten. Rush sagte, er bekomme monatlich 1.100 Dollar von der Sozialversicherung.

In Indiana sagte die 35-jährige Samantha Richards, sie habe ihr ganzes Leben lang Medicaid erhalten und arbeite derzeit in zwei Teilzeitjobs als Verwalterin. Richards erinnerte sich, Anfang des Jahres einen Brief erhalten zu haben, in dem darauf hingewiesen wurde, dass der Medicaid-Schutz aus der Pandemie-Ära endet. Sie sagte, eine örtliche Interessenvertretung habe ihr bei der Bewältigung des Erneuerungsprozesses geholfen. Aber sie bleibt unruhig.

„Medicaid kann ein wenig unvorhersehbar sein“, sagte Richards. „Es besteht immer noch die Sorge, dass ich aus dem Nichts entweder einen Brief bekomme, in dem steht, dass wir uns erneut bewerben müssen, weil wir einige Unterlagen verpasst haben, oder dass ich eine Frist verpasst habe, oder dass ich in der Arztpraxis oder in der Arztpraxis auftauche Ich gehe in die Apotheke und sie werden sagen: ‚Ihre Versicherung ist nicht durchgekommen.‘“

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Lieb berichtete aus Jefferson City, Missouri, und DeMillo aus Little Rock, Arkansas. Ebenfalls beteiligt waren die AP-Reporter Anthony Izaguirre aus Tallahassee, Florida; Marc Levy in Harrisburg, Pennsylvania; und Arleigh Rodgers in Bloomington, Indiana. Rodgers ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen vermittelt, um über verdeckte Themen zu berichten.

Weitere Informationen finden Sie auf der Ressourcenseite der Washington Times zu COVID-19.

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