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Kluft wächst zwischen TikTok-Nutzern, Gesetzgebern über mögliches Verbot

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NEW YORK – Auf der einen Seite gibt es Dutzende von Gesetzgebern auf dem Capitol Hill, die düstere Warnungen vor Sicherheitsverletzungen und möglicher chinesischer Überwachung aussprechen.

Auf der anderen Seite stehen rund 150 Millionen TikTok-Nutzer in den USA, die einfach weiterhin kurze, lustige Videos erstellen und ansehen möchten, die unter anderem Make-up-Tutorials und Kochkurse anbieten.

Die Trennung veranschaulicht den harten Kampf, dem sich Gesetzgeber auf beiden Seiten des Ganges gegenübersehen, wenn sie versuchen, die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass China TikTok als Waffe gegen das amerikanische Volk einsetzen könnte. Viele Benutzer der Plattform sind jedoch besorgter über die Möglichkeit, dass die Regierung ihnen ihre Lieblings-App wegnimmt.

TikTok-CEO Shou Zi Chew sagte während einer fast sechsstündigen Kongressanhörung am Donnerstag, dass die Plattform niemals Benutzerdaten an die chinesische Regierung weitergegeben habe und dies auf Anfrage auch nicht tun würde.

Dennoch schlagen Gesetzgeber, das FBI und Beamte anderer Behörden weiterhin Alarm, dass das chinesische Gesetz chinesische Unternehmen wie die Muttergesellschaft von TikTok, ByteDance, dazu zwingt, Daten an die Regierung für alle Zwecke weiterzugeben, die ihrer Ansicht nach die nationale Sicherheit betreffen. Es besteht auch die Sorge, dass Peking versuchen könnte, pro-chinesische Narrative oder Fehlinformationen über die Plattform zu verbreiten.

„Ich möchte das allen Teenagern da draußen und TikTok-Influencern sagen, die denken, wir seien nur alt und nicht mehr in Kontakt und wissen nicht, wovon wir reden, und versuchen, Ihre Lieblings-App zu nehmen“, sagte der republikanische Abgeordnete Dan Crenshaw während der Anhörung. „Es ist Ihnen vielleicht egal, dass jetzt auf Ihre Daten zugegriffen wird, aber Sie werden es eines Tages sein.“

Viele TikTok-Nutzer reagierten auf die Anhörung, indem sie Videos veröffentlichten, die den Gesetzgeber kritisierten, der Chew grillte und ihn häufig vom Sprechen abhielt. Einige nannten ein potenzielles TikTok-Verbot, wie einige Gesetzgeber und die Biden-Administration Berichten zufolge gedroht haben, den „größten Betrug“ des Jahres. Und andere gaben einem anderen Tech-Rivalen, Facebook-Gründer Mark Zuckerberg, die Schuld für die Überprüfung der Plattform.

Aber nur wenige äußerten Angst vor möglicher chinesischer Überwachung oder Sicherheitsverletzungen, die der Gesetzgeber weiter verstärkt, wenn er versucht, TikTok einzudämmen.

Der Abgeordnete Ro Khanna, D-Calif., dessen Bezirk im Herzen des Silicon Valley liegt, sagte, er sei sich des Wertes bewusst, den Plattformen wie TikTok jungen Menschen als Ventil für kreativen Ausdruck und den Aufbau einer Gemeinschaft bieten. „Aber es gibt absolut keinen Grund, warum ein amerikanisches Technologieunternehmen dies nicht tun könnte“, sagte Khanna, die oberste Demokratin im Cyber-Unterausschuss des House Armed Service. „Amerika hat die innovativsten Technologieunternehmen der Welt.“

Er fügte hinzu, dass der Kongress einen Vorschlag vorlegen sollte, der den Verkauf der Plattform an ein amerikanisches Unternehmen erzwingt, um seinen Millionen von Nutzern weiterhin Zugang zu gewähren, und gleichzeitig „sicherstellt, dass die Plattform nicht Gegenstand chinesischer Propaganda ist oder die Privatsphäre der Menschen gefährdet“.

Laut einer Umfrage des Pew Research Center verwenden zwei Drittel der Amerikaner im Alter von 13 bis 17 Jahren TikTok, und 16 % aller Teenager geben an, dass sie es fast ständig verwenden. Aufgrund der großen Nutzerbasis von TikTok sagt Lindsay Gorman, eine ehemalige technische Beraterin der Biden-Administration, die jetzt als Senior Fellow für neue Technologien beim German Marshall Fund arbeitet, dass die Biden-Administration wahrscheinlich zuerst alle Optionen außer einem Verbot verfolgen wird. Dazu gehört die Option für die chinesischen Eigentümer der App, sich zu veräußern, was die Biden-Administration Berichten zufolge von TikTok fordert, wenn sie ein landesweites Verbot vermeiden will.

TikTok selbst hat versucht, seine Popularität zu nutzen. Am Mittwoch schickte sie Dutzende Influencer zum Kongress, um sich gegen ein Verbot einzusetzen. Es hat auch eine breitere PR-Kampagne gestartet und Anzeigen in ganz Washington geklebt, die für seine Versprechen werben, die Daten und die Privatsphäre der Benutzer zu schützen und eine sichere Plattform für seine jungen Benutzer zu schaffen.

Einige beliebte TikToker, die sich gegen ein Verbot aussprechen, sind besorgt – und verärgert – darüber, wie sich dies auf ihr Privatleben auswirken könnte. Viele verdienen mit ihren Videos Geld und haben Markenpartnerschaften geschlossen, um Produkte an ihr Publikum zu vermarkten – eine weitere Einnahmequelle, die wegfallen könnte, wenn die Plattform verschwindet. Sie würden auch das soziale Kapital verlieren, das sich aus einer großen Fangemeinde der zukunftsweisenden App ergibt.

Demetrius Fields, ein Standup-Comedian, der durch das Posten von Comedy-Sketches 2,8 Millionen Follower auf TikTok angehäuft hat, sagte, er habe lange Zeit damit verbracht, seine Karriere und seine Anhängerschaft auf der Plattform aufzubauen. Er hat einen aktiven Vertrag mit dem Fast-Fashion-Händler Fashion Nova, der es ihm ermöglicht, neben den Videos, die er auf TikTok postet, ein Einkommen zu erzielen.

Wenn die App weggenommen wird, sagte er, dass der Aufbau eines Publikums auf einer anderen Plattform für ihn aufgrund des Wettbewerbs um die Aufmerksamkeit der Benutzer eine Herausforderung darstellen würde.

„Die finanziellen Auswirkungen für mich wären ziemlich schrecklich“, sagte Fields. „Wahrscheinlich müsste ich wieder einen Schreibtischjob machen.“

Sarah Pikhit, eine 18-jährige Studentin an der Penn State University, sagte, dass sie TikTok früher oft benutzte, aber begann, weniger zu verwenden, als ihr klar wurde, wie viel Zeit sie damit verbrachte, durch Videos in der App zu scrollen. Sie nutzt es immer noch, aber hauptsächlich, um ihre eigenen Inhalte zu veröffentlichen, was sie, wie sie sagt, auf anderen Plattformen tun kann. Sie sagte, es wäre ihr egal, wenn TikTok verboten würde – aber ihren Freunden schon.

„Sie mögen das exzessive Scrollen“, sagte Pikhit.

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Der assoziierte Presseautor Farnoush Amiri in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

Copyright © 2023 The Washington Times, LLC.



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