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Joe Bidens TikTok, Ölbewegungen testen die Loyalität junger Wähler

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TEMPE, Ariz. – Jüngste Schritte von Präsident Joe Biden, TikTok unter Druck zu setzen wegen seines chinesischen Eigentums und Ölbohrungen in einem unerschlossenen Gebiet Alaskas zu genehmigen, stellen die Loyalität junger Wähler auf die Probe, eine Gruppe, die größtenteils in seiner Ecke stand.

Die Wahlbeteiligung der Jugend stieg bei den drei Wahlen seit Donald Trumps Wahl zum Präsidenten im Jahr 2016 stark an und half Biden, 2020 Siege in Swing States zu erringen, bei den Wahlen 2022 einen Sitz im demokratischen Senat zu erobern und potenzielle Verluste im Repräsentantenhaus einzudämmen.

Aber der 80-jährige Präsident war noch nie der Lieblingskandidat junger Liberaler, die nach einer neuen Generation amerikanischer Führung lechzen. Während Biden sich auf einen erwarteten Wiederwahlkampf vorbereitet, könnten ihn ein potenzielles TikTok-Verbot und die Bohrungen in Alaska belasten.

Unterdessen ist sein Plan, Milliarden von Dollar an Schulden aus Studentendarlehen zu tilgen, vor dem Obersten Gerichtshof in Gefahr. Die Bemühungen, die kurz vor den Zwischenwahlen des letzten Jahres angekündigt wurden, waren ein Versuch von Biden, ein Versprechen zu halten, das er gemacht hatte, nachdem er den progressiven Senator Bernie Sanders im Vorwahlkampf der Demokraten im Jahr 2020 besiegt hatte.

Das Risiko für Biden besteht weniger darin, dass junge Wähler links von der Mitte die Republikaner wählen werden, als vielmehr darin, dass sie eine wenig inspirierende Wahl insgesamt aussetzen würden.

„Ich bin ein Demokrat, aber ich stimme nicht für Biden“, sagte Mark Buehlmann, ein 20-jähriger Student der Arizona State University, der sagte, er würde sich wahrscheinlich enthalten, wenn Biden wie erwartet der demokratische Kandidat wäre. „Er ist vielleicht in der Lage, einen guten Job zu machen, aber er ist nicht in der Lage, die Truppen zu sammeln, die Menschen zu sammeln. Vor allem die demokratische Wählerbasis. Ich glaube nicht, dass er ein starker Kandidat ist.“

TikTok ermöglicht es Benutzern, von denen 150 Millionen in den Vereinigten Staaten leben, kurze, kreative Videos für Freunde und Fremde zu posten. Sein Algorithmus hat eine unheimliche Fähigkeit, herauszufinden, was seine Benutzer interessiert, und Videos bereitzustellen, die ihnen gefallen werden. Es ist zu einem äußerst beliebten – manche sagen süchtig machenden – Ort für junge Leute geworden, um Unterhaltung und Gemeinschaft zu finden.

Westliche Regierungen machen sich zunehmend Sorgen, dass der Eigentümer von TikTok, ByteDance mit Sitz in Peking, den Browserverlauf oder andere Daten über Benutzer an die chinesische Regierung weitergeben oder Propaganda und Desinformation fördern könnte. Die USA und andere Nationen haben TikTok von staatseigenen Geräten verboten, ebenso wie mehrere Bundesstaaten.

Das US-Komitee für Auslandsinvestitionen, Teil von Bidens Finanzministerium, hat laut einem Bericht des Wall Street Journal in diesem Monat damit gedroht, TikTok zu verbieten, wenn ByteDance seinen Anteil an der App nicht verkauft.

Trump versuchte 2020, TikTok zu verbieten, aber der Schritt wurde vor Gericht blockiert und später aufgehoben, als Biden sein Amt antrat und eine eingehende Untersuchung des Problems anordnete.

ByteDance sagt, dass es daran arbeitet, Sicherheitsbedenken auszuräumen, und plant, den Datenverkehr über Server von Oracle, einem im Silicon Valley ansässigen Technologieunternehmen, zu leiten.

Beamte der Biden-Regierung bestehen darauf, dass politische Bedenken nicht in die laufende Überprüfung der nationalen Sicherheit einfließen, aber sie sind auch nicht blind dafür.

Beide politischen Parteien haben sich neu ausgerichtet, um gegenüber dem Aufstieg Chinas härtere Wirtschafts- und Sicherheitspositionen abzustecken, und Biden geriet zunehmend unter den Druck der GOP-Gesetzgeber, gegen TikTok vorzugehen.

In einem kürzlichen Interview mit Bloomberg sagte Handelsministerin Gina Raimondo übertrieben: „Der Politiker in mir glaubt, dass Sie buchstäblich jeden Wähler unter 35 für immer verlieren werden.“

Aber es ist klar, dass das Weiße Haus von Biden und seine wahrscheinliche Wiederwahlkampagne sich der massiven Reichweite der App im Inland und der demografischen Neigung zu demokratisch gesinnten jüngeren Wählern sehr bewusst sind.

Der Abgeordnete Jamaal Bowman, ein fortschrittlicher, auf der Linken beliebter New Yorker Demokrat, hob Bidens Balanceakt hervor und hielt in der vergangenen Woche eine Pressekonferenz mit TikTok-Erstellern ab, die beliebte und profitable Kanäle im sozialen Netzwerk „zur Unterstützung der freien Meinungsäußerung“ aufgebaut haben.

Der Gesetzgeber hat TikTok-CEO Shou Zi Chew am Donnerstag fast sechs Stunden lang wegen Datensicherheit und schädlichen Inhalten gegrillt. Sie reagierten während einer angespannten Anhörung des Repräsentantenhaus-Ausschusses skeptisch auf seine Zusicherungen, dass die App der Sicherheit der Benutzer Vorrang einräume und aufgrund ihrer chinesischen Verbindungen nicht verboten werden sollte.

„Lassen Sie mich dies unmissverständlich sagen: ByteDance ist kein Vertreter Chinas oder eines anderen Landes“, sagte Chew.

In Interviews an der Arizona State, einem der größten College-Campus in den USA und Mitwirkender an Bidens knappem 10.000-Stimmen-Sieg im Swing State, beschrieben junge Leute ein TikTok-Verbot als irgendwo zwischen einem Ärgernis und einer Unvermeidlichkeit – aber nicht etwas, das es tun würde ihre Ansichten über den Präsidenten ändern.

„Die meisten Leute denken nicht wirklich über solche Dinge nach“, sagte Lucas Vittor, ein 19-jähriger BWL-Student aus Houston, über ein TikTok-Verbot. „Ich denke, dass sie es wahrscheinlich nur so sehen werden: ‚Er ist ein unterdrückerischer Anführer, ein alter Typ, er kennt sich nicht mit sozialen Medien aus.’“

Wenn TikTok verschwindet, wird eine andere App entstehen, um die Aufmerksamkeit junger Menschen auf sich zu ziehen, prognostizierte Vittor. Andere Social-Media-Plattformen, einschließlich YouTube und Instagram, haben ähnliche algorithmusgesteuerte Videofunktionen integriert, obwohl einige sie im Vergleich zu TikTok als klobig empfinden.

„Es ist nicht wirklich Bidens Problem“, sagte Ginny Xu, eine 20-jährige Chemieingenieurstudentin aus Goodyear, Arizona. „Es ist eher eine überparteiliche Sache – ‚Sicherheit‘ aus China.“

Der Verlust des Zugangs zu TikTok wäre enttäuschend, sagte Xu, aber es würde sie nicht davon abhalten, für Biden zu stimmen, wenn es keine bessere demokratische Wahl gibt.

Ihre Freundin, die 20-jährige Chemieingenieurstudentin Maddie Bruce, stimmte zu.

„Ich bin einfach kein großer Joe Biden-Fan“, sagte Bruce. Sie würde es vorziehen, einen weiteren demokratischen Lauf zu sehen, aber sie würde trotzdem für Biden stimmen, sagte sie.

Die chinesische Muttergesellschaft von TikTok zu zwingen, ihre Beteiligung an dem US-Unternehmen zu verkaufen, könnte einen bequemen Mittelweg darstellen: die Bedrohung der nationalen Sicherheit zu minimieren und gleichzeitig zu vermeiden, dass der Zugriff auf die App für zig Millionen Benutzer gesperrt wird.

Die Jungen haben noch nie so häufig gewählt wie ihre Eltern und Großeltern, aber ihre Beteiligung hat seit Beginn der Trump-Präsidentschaft deutlich zugenommen.

Laut dem Center for Information & Research on Civic Learning and Engagement an der Tufts University, das junge Wähler untersucht, brachten die Midterms 2018 und 2020 die höchste Wahlbeteiligung junger Menschen der letzten drei Jahrzehnte.

Und wenn sie wählen gehen, stimmen die jungen Leute mit überwältigender Mehrheit für die Demokraten.

Laut AP VoteCast, einer umfassenden Umfrage unter den Wählern, gewann Biden 63 % der Wähler im Alter von 18 bis 24 Jahren, verglichen mit 34 % für Trump. Die Kandidaten des republikanischen Repräsentantenhauses schnitten in den Zwischenwahlen des letzten Jahres bei jungen Wählern besser ab, aber die Demokraten hatten immer noch einen Vorsprung von 14 Prozentpunkten und gewannen Wähler im Alter von 24 Jahren und jünger mit 54 % bis 40 %.

„Wenn Demokraten nach ihrer Geheimwaffe suchen, dann sind es junge Wähler“, sagte Jack Lobel, Sprecher von Voters of Tomorrow, der junge Wähler online und persönlich organisiert. „Gerade für Demokraten, die bereits junge Wähler grundsätzlich auf ihrer Seite haben, sind wir das ungenutzte Potenzial, nach dem Kampagnen suchen.“

Ein TikTok-Verbot könnte viele junge Wähler irritieren, aber Biden kann auf eine starke Erfolgsbilanz beim Eintreten für die Interessen junger Menschen verweisen, sagte Lobel.

Biden hat versucht, Schulden bei Studentendarlehen zu erlassen, und sich für das Recht auf Abtreibung eingesetzt. Er unterzeichnete ein massives Klimaausgabengesetz zusammen mit dem umfassendsten Gesetzentwurf zur Waffengewalt seit Jahrzehnten.

Marisol Ortega, eine 21-jährige Journalistikstudentin aus Glendale, Arizona, sagte, dass viele ihrer Kollegen nach jemandem suchen, der jünger und aufregender ist, auch wenn sie wahrscheinlich die Nase zuhalten und für ihn stimmen werden.

„Joe Biden ist seit sehr, sehr langer Zeit ein Name in der amerikanischen Politik“, sagte Ortega. „Ich denke, die Leute sind einfach irgendwie bereit für etwas Neues.“

Dennoch verärgerte die Biden-Regierung Umweltschützer und junge Menschen, indem sie das riesige Willow-Ölbohrprojekt an Alaskas North Slope genehmigte.

Junge Aktivisten haben sich besonders aktiv dafür eingesetzt, Ölbohrungen drastisch zu reduzieren und sich von der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zu lösen. Vor der Entscheidung des Präsidenten erhielt eine #StopWillow-Kampagne Millionen von Aufrufen auf TikTok, in denen Biden aufgefordert wurde, das Projekt zu blockieren.

„Er hat viel für junge Menschen geleistet, und deshalb lautete unser Rat an die Verwaltung: ‚Dies ist nicht die richtige Richtung für dieses Thema’“, sagte Cristina Tzintzún Ramirez, Präsidentin von NextGen America, einer Jugendorganisationsgruppe.

Copyright © 2023 The Washington Times, LLC.



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