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Die Lebensmittelknappheit in Nordkorea verschlechtert sich inmitten von COVID, aber noch keine Hungersnot

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SEOUL, Südkorea (AP) – Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass sich die chronische Nahrungsmittelknappheit in Nordkorea aufgrund der COVID-19-Pandemie verschlimmert hat, und Spekulationen über die chronische Ernährungsunsicherheit des Landes sind aufgeflammt, während sich seine Spitzenpolitiker darauf vorbereiten, die „sehr wichtige und dringende Aufgabe“ zu erörtern ” eine richtige Agrarpolitik zu formulieren.

Unbestätigten Berichten zufolge ist eine nicht näher bezeichnete Anzahl von Nordkoreanern an Hunger gestorben. Experten sagen jedoch, dass es keine Anzeichen für Massensterben oder Hungersnöte gibt. Sie sagen, dass das bevorstehende Treffen der regierenden Arbeiterpartei wahrscheinlich dazu dienen soll, die Unterstützung für den nordkoreanischen Führer Kim Jong Un zu stärken, der sein Atomwaffenprogramm trotz des intensiven Drucks und der Sanktionen der USA vorantreibt.

„Kim Jong Un kann sein Nuklearprogramm nicht stabil vorantreiben, wenn es ihm nicht gelingt, das Ernährungsproblem grundlegend zu lösen, weil die öffentliche Unterstützung erschüttert würde“, sagte Lim Eul-chul, Professor am Institut für Fernöstliche Studien der Kyungnam-Universität in Seoul. „Das Treffen wird einberufen, um die innere Einheit zu festigen und gleichzeitig Ideen zusammenzubringen, um die Nahrungsmittelknappheit anzugehen.“

Eine erweiterte Plenarsitzung des Zentralkomitees der Arbeiterpartei ist für Ende Februar angesetzt. Ihre genaue Agenda ist unbekannt, aber das mächtige Politbüro der Partei sagte zuvor, dass „ein Wendepunkt erforderlich ist, um radikale Veränderungen in der landwirtschaftlichen Entwicklung dynamisch voranzutreiben“.

Das Treffen wird die erste Plenarsitzung der Partei sein, die nur einberufen wird, um landwirtschaftliche Fragen zu diskutieren, obwohl sie oft ein Schlüsselthema auf breiteren Konferenzen in Nordkorea sind. Die Steigerung der Getreideproduktion war eine von 12 wirtschaftlichen Prioritäten, die die Partei während einer Plenarsitzung im Dezember verabschiedete.

Es ist schwierig, die genaue Situation im Norden zu kennen, der seine Grenzen während der Pandemie praktisch geschlossen hielt. Nahrungsmittelknappheit und wirtschaftliche Not bestehen fort, seit eine Hungersnot Mitte der 1990er Jahre schätzungsweise Hunderttausende Menschen das Leben kostete.

In seiner ersten öffentlichen Rede, nachdem er Ende 2011 die Führung von seinem Vater übernommen hatte, versprach Kim, dass die Nordkoreaner „nie wieder den Gürtel enger schnallen müssen“.

In den ersten Jahren seiner Herrschaft erreichte die Wirtschaft ein bescheidenes Wachstum, da Kim einige marktorientierte Aktivitäten tolerierte und die Exporte von Kohle und anderen Mineralien nach China, dem wichtigsten Verbündeten und größten Handelspartner des Nordens, erhöhte. In jüngerer Zeit haben jedoch strengere internationale Sanktionen gegen Kims Nuklearprogramm, drakonische Beschränkungen im Zusammenhang mit der Pandemie und völliges Missmanagement einen schweren wirtschaftlichen Tribut gefordert.

Südkoreanische Schätzungen beziffern die Getreideproduktion Nordkoreas im vergangenen Jahr auf etwa 4,5 Millionen Tonnen, was einem Rückgang von 3,8 % gegenüber dem Vorjahr entspricht. Die jährliche Getreideproduktion hat sich in den letzten zehn Jahren bei etwa 4,4 Millionen Tonnen auf 4,8 Millionen Tonnen stabilisiert.

Nordkorea benötigt etwa 5,5 Millionen Tonnen Getreide, um seine 25 Millionen Einwohner zu ernähren, also fehlen normalerweise etwa 1 Million Tonnen pro Jahr. Etwa die Hälfte der Lücke wird in der Regel durch inoffizielle Getreidekäufe aus China ausgeglichen. Der Rest ist ein ungelöster Mangel, sagte Kwon Tae-jin, ein leitender Ökonom am privaten GS&J-Institut in Südkorea.

Laut Kwon haben Einschränkungen des grenzüberschreitenden Handels aufgrund der Pandemie wahrscheinlich inoffizielle Reiskäufe aus China behindert. Die Bemühungen der nordkoreanischen Behörden, die Kontrollen zu verschärfen und die Marktaktivitäten einzuschränken, hätten die Situation ebenfalls verschlechtert, sagte er.

„Ich glaube, dass Nordkorea in diesem Jahr mit der schlimmsten Ernährungssituation seit der Machtübernahme von Kim Jong Un konfrontiert ist“, sagte Kwon.

Koo Byoungsam, ein Sprecher des südkoreanischen Vereinigungsministeriums, sagte, dass eine unbekannte Anzahl von Nordkoreanern an Hunger gestorben sei, sagte jedoch, dass das Problem nicht so ernst sei wie die Hungersnot Mitte der 1990er Jahre, die auf Naturkatastrophen und den Verlust der Sowjetunion zurückzuführen sei Hilfe und Misswirtschaft.

Das derzeitige Ernährungsproblem ist mehr eine Frage der Verteilung als eines absoluten Mangels an Getreide, da ein Großteil des im letzten Jahr geernteten Getreides noch nicht gegessen wurde, sagten Ministeriumsbeamte. Die Ernährungsunsicherheit hat sich verschärft, da die Behörden die Kontrolle über den privaten Getreideverkauf auf den Märkten verschärften und stattdessen versuchten, den Getreidehandel auf staatliche Einrichtungen zu beschränken.

Die von der Kim-Regierung ergriffenen strengen Schritte zur Eindämmung der Pandemie stellten wirksame Instrumente dar, um die Arten von Marktaktivitäten stärker in den Griff zu bekommen, die früher zu einem stärkeren Wirtschaftswachstum beigetragen hatten, aber letztendlich die autoritäre Herrschaft der Regierung untergraben könnten, sagen Analysten.

Kwon sagte, dass die derzeitige Lebensmittelknappheit wahrscheinlich nicht zu Massensterben führen werde, da Lebensmittel immer noch auf den Märkten erhältlich seien, wenn auch zu hohen Preisen. Während der Hungersnot Mitte der 1990er Jahre war Getreide schwer zu bekommen, sagte er.

Überwachungsgruppen aus Nordkorea haben einen Anstieg der Preise für Reis und Mais – die beiden wichtigsten Grundnahrungsmittel – gemeldet, obwohl sich der Maispreis in letzter Zeit in einigen Regionen stabilisiert hat.

„Wenn Nordkorea tatsächlich sieht, wie Menschen an Hunger sterben und einem Chaos gegenübersteht, wird es nicht öffentlich Dinge sagen wie ‚eine sehr wichtige und dringende Aufgabe’ für eine Agrarpolitik“, sagte Ahn Kyung-su, Leiter von DPRKHEALTH.ORG, a Website mit Schwerpunkt auf Gesundheitsfragen in Nordkorea.

Die Plenarsitzung des Nordens ist „typische Propaganda“, die zeigen soll, dass Kim an der Verbesserung der Lebensbedingungen arbeitet, und kommt zu einer Zeit, in der die Führung neues Futter braucht, um sein Image aufzupolieren, zusätzlich zum Atomprogramm und den Behauptungen eines Sieges über die Pandemie. Ahn sagte.

Während der Plenarsitzung sagte Kwon, dass die Führer wahrscheinlich die örtlichen Farmbeamten unter Druck setzen werden, die Getreideproduktion zu erhöhen, ohne wirksame Lösungen für die Nahrungsmittelkrise vorzustellen. Es werden Ziele festgelegt und Beamte könnten bestraft werden, wenn sie diese nicht einhalten, wenn sich die Nahrungsmittelknappheit verschlimmert, sagte Ahn.

Yi Jisun, Analyst am staatlichen Institut für Nationale Sicherheitsstrategie in Seoul, sagte in einem Bericht im Januar, dass Nordkorea kürzlich große Mengen Reis und Mehl aus China importiert habe, obwohl es unwahrscheinlich sei, Nahrungsmittelhilfe aus den Vereinigten Staaten anzunehmen , Südkorea und Japan.

Während sie erklären, dass die Ernährungsprobleme um jeden Preis verbessert werden müssen, haben die staatlichen Medien im Norden weiterhin ihre langjährige Politik der „Eigenständigkeit“ angepriesen, eine Strategie, die westliche Hilfe meidet.

„Die Unterstützung durch die Imperialisten ist eine Plünderungs- und Unterwerfungsfalle, die dazu bestimmt ist, 100 Dinge zu entreißen, nachdem man ihnen eines gegeben hat“, sagte die wichtigste Zeitung des Nordens, Rodong Sinmun, am Mittwoch in einem Kommentar. „Die Wirtschaft aufzubauen, indem man diese ‚vergiftete Süßigkeit‘ erhält, wäre ein Fehler.“

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