Markt

Der Prozess in Minnesota gegen den E-Zigaretten-Hersteller Juul geht vor Gericht

[ad_1]

MINNEAPOLIS – Der Generalstaatsanwalt von Minnesota, Keith Ellison, soll die für Dienstag erwarteten Eröffnungserklärungen in der Klage seines Staates gegen Juul Labs abgeben – das ist das erste Mal, dass einer der Tausenden von Fällen gegen den E-Zigarettenhersteller wegen seiner angeblichen Vermarktung an junge Menschen geführt wird in einem Gerichtssaal spielen.

Minnesota verklagte Juul im Jahr 2019 und beschuldigte das in San Francisco ansässige Unternehmen, mit seinen Produkten rechtswidrig junge Menschen anzusprechen, um eine neue Generation nikotinabhängig zu machen. Ellison hat sich geweigert, eine Dollarzahl dafür anzugeben, wie viel Geld der Staat für Schadensersatz und zivilrechtliche Strafen fordert. Aber er sagte, als er die Klage ankündigte, dass sie mit Minnesotas bahnbrechender 7,1-Milliarden-Dollar-Einigung mit der Tabakindustrie im Jahr 1998 in Einklang stehen könnte.

Juul wurde landesweit mit Tausenden von Klagen konfrontiert, aber die meisten wurden beigelegt, darunter 39 mit anderen Bundesstaaten und US-Territorien. Minnesota fügte 2020 den Tabakindustriegiganten Altria, der früher eine Minderheitsbeteiligung an Juul besaß, als Mitangeklagten hinzu. Altria schloss seine Veräußerung in diesem Monat ab und sagt, dass es seine Investition in Höhe von 12,8 Milliarden US-Dollar effektiv verloren habe. Ein paar Tage später kündigte Altria eine Investition in Höhe von 2,75 Milliarden US-Dollar in das konkurrierende E-Zigaretten-Startup NJOY an.

„Wir werden beweisen, wie Juul und Altria eine Generation von Jugendlichen aus Minnesota getäuscht und mit ihren Produkten verführt haben, was sowohl der Öffentlichkeit großen Schaden als auch dem Staat große Kosten zufügt, um diesen Schaden zu beheben“, sagte Ellison in einer Erklärung.

Der Geschworenenprozess vor der Bezirksrichterin des Bezirks Hennepin, Laurie Miller, wird voraussichtlich etwa drei Wochen dauern. Dem stehen fast vier Monate für die wegweisende Klage des Staates und des Blue Cross und des Blue Shield of Minnesota gegen die großen Tabakkonzerne im Jahr 1998 gegenüber.

Dieser Fall erzwang die Veröffentlichung von Millionen Seiten zuvor geheimer Industriedokumente und endete mit einem Vergleich in Höhe von 7,1 Milliarden US-Dollar, kurz bevor der Staat seine abschließenden Argumente vorlegen sollte. Ein Teil des Geldes wurde zur Finanzierung von Anti-Raucher-Programmen verwendet, aber sowohl Juul als auch Altria haben in Gerichtsakten darauf hingewiesen, dass der Gesetzgeber sich dafür entschieden hat, einen Großteil des Geldes einfach zur Finanzierung der Landesregierung auszugeben.

Ellison plant, einen Teil der Eröffnungserklärung des Staates selbst zu halten, bevor er sie an Anwälte von zwei externen Anwaltskanzleien weitergibt, die den Fall für Minnesota bearbeiten. Die Klage behauptet Verbraucherbetrug, Schaffung eines öffentlichen Ärgernisses, ungerechtfertigte Bereicherung und Verschwörung. Ein letzte Woche eingereichter Schriftsatz gab eine Vorschau auf die Argumente des Staates.

„Der Angeklagte JUUL hat in einer Verschwörung, der sich Altria angeschlossen hat, die Kinder von Minnesota durch irreführende und illegale Taktiken ausgebeutet und dazu verleitet, ein Produkt zu kaufen, das sie zu lebenslanger Nikotinsucht und anderen destruktiven Verhaltensweisen verurteilen könnte“, schrieben Staatsanwälte. „JUUL startete eine Design- und Marketingkampagne, die Kinder verführen sollte, sich darauf konzentrierte, ‚coole Kids‘ anzuziehen, einen Nikotin-‚Buzz‘ zu erzeugen und soziale Medien und Prominente zu nutzen, um als ‚Pusher‘ seiner süchtig machenden Produkte zu fungieren. Die Angeklagten behaupten, ihr Verhalten sei im Namen der Hilfe für „alternde Raucher“ gewesen, mit dem Rauchen aufzuhören. Diese Behauptung ist falsch; es ist eine Nebelwand.“

Juul sagte in einer Erklärung, Minnesota habe Vergleichsangebote abgelehnt, die denen ähnelten, die es mit anderen Bundesstaaten erzielt hatte, die „Hunderte Millionen Dollar zur weiteren Bekämpfung des Konsums durch Minderjährige und zur Entwicklung von Entwöhnungsprogrammen in diesen Bundesstaaten“ bereitstellten.

„Wirksame Interventionen zur Bekämpfung des Konsums aller Tabakprodukte durch Minderjährige in Minnesota, einschließlich Dampf, hängen nicht von schlagzeilengetriebenen Studien ab, sondern von evidenzbasierten Richtlinien, Programmen und Durchsetzung“, fuhr die Erklärung fort. „Dies ist der Ansatz, den Juul Labs unterstützt und an dessen Umsetzung er beteiligt war.“

Die Altria Group – der Hersteller von Marlboro-Zigaretten und anderen Tabakprodukten, früher bekannt als Phillip Morris Cos. – minimiert seine Rolle. In einer Gerichtsakte von letzter Woche heißt es, dass es 2018 eine 35-prozentige Beteiligung an Juul Labs gekauft habe, nachdem seine eigenen Dampfprodukte nicht an Boden gewonnen hatten, und erst nachdem Juul Altria versichert hatte, „und der Welt angekündigt“ zu haben, dass es „sinnvoll“ gemacht habe Änderungen“ an seinen Marketingpraktiken.

Das in Richmond, Virginia, ansässige Altria sagte, die Dienstleistungen, die es Juul erbrachte – Bereitstellung strategischer Thekenflächen in Geschäften und Verteilung einer Juul-Werbung und Coupons an erwachsene Raucher – dauerten etwas mehr als ein Jahr und endeten im März 2020. Und es behauptet, dass seine Unterstützung nicht nennenswert war den Verkauf von Juul-Produkten in Minnesota oder die Verwendung von E-Zigaretten durch Minderjährige im Bundesstaat zu steigern.

Juul, das 2015 auf den Markt kam, wurde aufgrund der Popularität von Geschmacksrichtungen wie Mango, Minze und Crème Brûlée zum US-amerikanischen Vaping-Marktführer. Sein Aufstieg wurde durch seine Verwendung unter Teenagern angeheizt, von denen einige von den nikotinreichen Kapseln von Juul abhängig wurden. Inmitten der Gegenreaktion stellte Juul 2019 die gesamte US-Werbung ein und stellte die meisten seiner Geschmacksrichtungen ein. Seitdem hat Juul bei Teenagern an Popularität verloren, und sein Anteil am Multimilliarden-Dollar-Markt ist von einem Höchststand von 75 % auf etwa 33 % gesunken.

Im Juni lehnte die Food and Drug Administration den Antrag von Juul ab, seine Produkte als Alternative zum Rauchen für Erwachsene auf dem Markt zu halten, obwohl gegen diese Entscheidung Berufung eingelegt wurde. Im September erklärte sich Juul bereit, fast 440 Millionen US-Dollar zu zahlen, um eine zweijährige Untersuchung von 33 Staaten über die Vermarktung von Produkten mit hohem Nikotingehalt beizulegen.

Zu den Bundesstaaten, in denen noch Rechtsstreitigkeiten gegen Juul anhängig sind, gehören New York, Kalifornien, Massachusetts, New Mexico, Alaska, Illinois und West Virginia sowie der District of Columbia.

Copyright © 2023 The Washington Times, LLC.



[ad_2]

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button