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Das autobesessene Kalifornien möchte dem Beispiel New Yorks folgen und den öffentlichen Nahverkehr retten

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SACRAMENTO, Kalifornien (AP) – Sadaf Zahoor hat sich der kalifornischen Autokultur widersetzt, indem sie nie eines besaß. Dennoch befürchten sie und andere Bewohner, die auf öffentliche Verkehrsmittel angewiesen sind, dass die düsteren finanziellen Aussichten sie bald vor leeren Bahnhöfen und Bushaltestellen stehen lassen könnten.

Die Betreiber öffentlicher Verkehrsmittel, insbesondere in San Francisco und Oakland, Kalifornien, wo Zahoor lebt, leben von Bundeshilfen in Milliardenhöhe, die bald auslaufen.

Während der COVID-19-Pandemie brachen die Fahrgastzahlen um bis zu 94 % ein, was zu einem klaffenden Haushaltsdefizit führte. Die Einnahmen aus den Tarifboxen haben sich etwas erholt, aber da immer mehr Menschen von zu Hause aus arbeiten, sind einige Systeme nicht einmal auf die Hälfte ihres vorherigen Niveaus zurückgekehrt.



Die Verkehrsbetriebe haben die Demokraten, die die kalifornische Regierung kontrollieren, gebeten, sie zu retten, ähnlich wie es die Demokraten in New York kürzlich mit einem Ausgabenplan in Höhe von 227 Milliarden US-Dollar getan haben. Im bevölkerungsreichsten Bundesstaat des Landes, wo majestätische Bergstraßen und Meere von vorstädtischen Einfamilienhäusern dafür gesorgt haben, dass der Staat weitaus stärker vom Auto abhängig ist als weite Teile des Nordostens, erweist sich die Forderung als viel schwieriger zu verkaufen.

„Wenn es irgendwelche größeren Änderungen gäbe, würde das definitiv meine Fähigkeit beeinträchtigen, zur Arbeit zu kommen“, sagte Zahoor, 36, die davon ausgeht, dass sie sich mit Freunden zusammentun müsste, um ein Gruppenauto zu kaufen, weil sie sich keins leisten konnte ihr eigenes.

Die California Transit Association geht davon aus, dass den Verkehrsbetrieben in den nächsten fünf Jahren ein Gesamtdefizit von etwa 6 Milliarden US-Dollar entstehen wird. Der Staat, der in hohem Maße auf die von wohlhabenden Menschen gezahlten Steuern angewiesen ist, wird in diesem Jahr angesichts eines angeschlagenen Aktienmarkts und Entlassungen in der Technologiebranche voraussichtlich ein Haushaltsdefizit von 31,5 Milliarden US-Dollar aufweisen.

Anstatt öffentliche Verkehrsbetriebe zu retten, hat der demokratische Gouverneur Gavin Newsom vorgeschlagen, zwei Milliarden US-Dollar aus der Infrastrukturfinanzierung zu kürzen, um die Bilanz auszugleichen.

HD Palmer, Sprecher des kalifornischen Finanzministeriums, sagte, dass die von Newsom vorgeschlagenen Budgetkürzungen für zahlreiche Behörden „notwendig waren, um das Defizit zu beheben“, der Gouverneur habe jedoch zugesagt, das Geld zurückzuzahlen, wenn die Einnahmen im nächsten Jahr wieder ansteigen.

Bay Area Rapid Transit hat gewarnt, wenn der Staat nicht hilft, könnte er die Agentur zwingen, den Betrieb nach 21 Uhr und am Wochenende einzustellen und gleichzeitig den regulären Verkehr auf nur einen Zug pro Stunde zu beschränken.

Aktivisten für den öffentlichen Nahverkehr sagen, dass die Reduzierung der Dienste das Problem mit Sicherheit nur verschlimmern wird.

„Es ist ein bisschen wie das Huhn und das Ei“, sagte Stephanie Lotshaw, amtierende Geschäftsführerin bei TransitCenter, einer Interessenvertretung für öffentliche Verkehrssysteme in den USA. „Wenn man nicht mehr in sie investiert, werden die Leute sie nicht nutzen.“ Aber wenn man darin investiert, werden wahrscheinlich mehr Menschen es nutzen, weil es tatsächlich zu einem nutzbaren Dienst wird.“

Die Pandemie schadete Bay Area Rapid Transit besonders, da bis zu 70 % der Einnahmen aus Fahrpreisen stammten – viel mehr als bei den meisten anderen Verkehrssystemen, sagte Janice Li, Präsidentin des Vorstands des Verkehrssystems. Los Angeles, die zweitgrößte Stadt des Landes, ist weniger auf öffentliche Verkehrsmittel angewiesen als San Francisco, obwohl die Wähler in den letzten Jahren ihre Unterstützung dafür zum Ausdruck gebracht haben.

Zumindest, sagte Li, sollten die kalifornischen Gesetzgeber eine Übergangsmaßnahme verabschieden, um den öffentlichen Nahverkehr bis zu den Wahlen im Jahr 2026 aufrechtzuerhalten, wenn die lokalen Wähler entscheiden könnten, ob sie mehr bezahlen wollen.

„Wir bitten nicht um die Welt, und wir bitten auch nicht um die Welt auf unbestimmte Zeit“, sagte Li.

Das Weiße Haus hat erklärt, dass die Staaten die Flexibilität haben, einen Teil der Bundesgelder, die normalerweise für Straßenbau und -reparaturen verwendet werden, für den Transitbetrieb umzuleiten, aber viele Autofahrer halten dies für einen Non-Starter.

„Wir haben die höchste Benzinsteuer im Land und unsere Straßen sind immer noch in einem sehr schlechten Zustand“, sagte Jon Coupal, Präsident der Howard Jarvis Taxpayers Association, einer kalifornischen Gruppe, die sich gegen Steuererhöhungen einsetzt. „Wenn wir den Transport allgemein betrachten, ist das Geld besser für die Systeme angelegt, die die Menschen tatsächlich nutzen, also in Kalifornien für Straßen und Autobahnen.“

Die Beamten des öffentlichen Nahverkehrs machen ihren Vorschlag geltend, indem sie nicht nur die regulären Fahrgäste ansprechen, sondern auch die Autofahrer, die mit deutlich mehr Verkehrsstaus konfrontiert sein könnten, wenn andere Optionen wegfallen. Laut Bay Area Rapid Transit fahren zur Hauptverkehrszeit fast doppelt so viele Menschen mit dem Zug unter der Bay Bridge hindurch als darüber mit dem Auto.

Unterstützer haben sich kreativem Marketing zugewandt und am vergangenen Wochenende in Oakland sogar eine Scheinbestattung für den Transit veranstaltet.

„Wir tun unser Bestes, sind uns aber derzeit nicht sicher, was möglich ist“, sagte Vinita Goyal, Geschäftsführerin von San Francisco Transit Riders, einer gemeinnützigen Interessenvertretung.

Die führenden Politiker der Legislative haben versprochen, Newsoms Kürzungen in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar abzulehnen und es den Behörden zu erlauben, einen Teil dieses Geldes für den Betrieb zu verwenden. Staatssenator Scott Wiener, ein Demokrat, der San Francisco vertritt, sagte, das sei immer noch nicht genug.

„In jeder Gemeinde in Kalifornien gibt es Menschen, die auf den Bus angewiesen sind, und das sind nicht die mächtigsten Menschen. Sie haben tendenziell ein geringeres Einkommen. Sie neigen dazu, nicht weiß zu sein. Sie neigen dazu, überproportional Senioren oder Studenten zu sein“, sagte Wiener. „Warum um alles in der Welt wir auch nur eine Minute darüber nachdenken, diese Systeme auseinanderfallen zu lassen, ist mir ein Rätsel.“

Der in San Francisco lebende Gabriel Goffman kaufte letztes Jahr seine Eigentumswohnung, weil sie an drei Buslinien lag. Einer wurde aus Budgetgründen bereits geschlossen und ein anderer steht auf dem Spiel.

„Ich bin mit drei Bussen hierher gezogen und jetzt frage ich mich: ‚Wie viele werden zurückkommen?‘“, sagte Goffman, 35.

Newsom und die Gesetzgeber des Bundesstaates haben bis Ende Juni Zeit, sich auf einen Haushalt für das neue Geschäftsjahr zu einigen, das am 1. Juli beginnt. Es ist möglich, dass sich die Verhandlungen darüber, was mit den öffentlichen Verkehrsbetrieben geschehen soll, bis in den Herbst hineinziehen.

Janno Lieber, Vorsitzender und CEO der New Yorker Metropolitan Transportation Authority – dem größten öffentlichen Verkehrssystem des Landes – sagte, die Staatsoberhäupter hätten erkannt, dass es keine andere Wahl gebe, als die U-Bahn-Stationen zu retten, die er für das Überleben der Stadt als ebenso wichtig bezeichne wie „Luft und Wasser“. ”

„Der öffentliche Nahverkehr ist für New York im wahrsten Sinne des Wortes existenziell“, sagte Lieber. „Wir konnten absehen, dass die Bundesmittel im Jahr 24 zur Neige gehen würden, und wir konnten nicht zulassen, dass wir in ein neues Geschäftsjahr eintreten (ohne zu wissen), ob wir den Dienst massiv kürzen oder eine Menge entlassen müssten Menschen oder drastische Erhöhung der Fahrpreise.“

Phil Ting, Mitglied des kalifornischen Parlaments, ein Demokrat aus San Francisco und Vorsitzender des mächtigen Haushaltsausschusses des Parlaments, stellt die Frage, ob die öffentlichen Verkehrsbetriebe in seinem Bundesstaat angemessen auf den Verlust von Bundesmitteln vorbereitet sind. Er sagte, dass weitere staatliche Gelder an Bedingungen geknüpft sein sollten.

„Einerseits schlagen sie Alarm. Es gibt eine Haushaltsklippe“, sagte Ting. „Aber wenn man sich ihre Geschäftsabläufe ansieht, läuft alles wie gewohnt weiter, was einfach nicht akzeptabel ist.“

Befürworter von mehr Geld für den kalifornischen Nahverkehr sagen, dass die Städte dort nicht so stark auf diesen Service angewiesen sein müssen wie ein Ort wie New York, damit sich die Investition für einen Staat lohnt, der die ökologischen und wirtschaftlichen Vorteile einer Reduzierung des Autoverkehrs in Betracht zieht.

„Das ist Kultur. Es dauert lange, bis sich etwas ändert“, sagte der kalifornische Senator Ben Allen. „Eine Möglichkeit sicherzustellen, dass es sich nicht durchsetzt, besteht darin, das System ausfallen zu lassen.“

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McMurray berichtete aus Chicago.

Copyright © 2023 The Washington Times, LLC.



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