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Damit Rishis Nordirland-Deal funktioniert, muss er auf die Gewerkschafter hören

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DUP-Führer Jeffrey Donaldson spricht im Culloden Hotel in Belfast zu den Medien

DUP-Führer Jeffrey Donaldson spricht im Culloden Hotel in Belfast zu den Medien

Seit dem Brexit-Referendum haben viele Staats- und Regierungschefs in gemessener Feierlichkeit über den nordirischen Friedensprozess und das Karfreitagsabkommen gesprochen. Fast alle haben in ihren folgenden Worten und Taten gezeigt, dass sie verstehe auch nicht.

Das Karfreitagsabkommen sagt nichts über eine Grenze zwischen dem Vereinigten Königreich und der Republik Irland aus und verpflichtet nicht dazu, Teil der Europäischen Union, ihrer Zollunion oder ihres Binnenmarkts zu bleiben. Aber es heißt, dass „Schlüsselentscheidungen“ auf „gemeinschaftsübergreifender Basis“ getroffen werden sollten und dass „es falsch wäre, den Status Nordirlands zu ändern [within the United Kingdom] außer mit Zustimmung der Mehrheit der eigenen Bevölkerung“.

Für alle außer den parteiischsten Nationalisten und wütenden Verbliebenen ist es offensichtlich, dass das Nordirland-Protokoll das Karfreitagsabkommen, das es schützen sollte, auf Lebenserhaltung gesetzt hat. Um eine Nord-Süd-Grenze zwischen Nordirland und der Republik zu vermeiden, haben wir stattdessen eine Ost-West-Grenze. Durch aufwändige Warenkontrollen wird der Handel zwischen Nordirland und dem britischen Festland gestört und EU-Recht – ausgelegt durch den Gerichtshof der Europäischen Union – gilt.

Kein Wunder, dass die Democratic Unionist Party nicht allein ist unerbittlich dagegen dem Protokoll, aber wütend auf die Konservativen und die aufeinanderfolgenden Regierungen, die sie gebildet haben. Unmittelbar nach dem Referendum wurde in Dublin, London und Belfast erwartet, dass die Grenze zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU Nord/Süd sein würde, aber mit Handelskontrollen, die durch eine Mischung aus Politik und Technologie minimiert werden und am Anfang und Ende des Jahres stattfinden würden Transit, nicht wenn Waren die formelle, aber offene Grenze überqueren.

Der Pass wurde verkauft, als Theresa May ihr Versprechen, eine Rückkehr „zu den Grenzen der Vergangenheit“ zu vermeiden, auf überhaupt keine Grenze zwischen Nordirland und der Republik umstellte. Von da an würde eine Handelsgrenze unvermeidlich zwischen dem britischen Festland und Nordirland verlaufen, es sei denn, das gesamte Vereinigte Königreich akzeptiert die EU-Gesetze und verbleibt auf Dauer in seinem Zollgebiet. Vielleicht war das immer der Plan für diejenigen, die sie damals beraten haben. Aber die anschließende Wahl – zwischen der Zerstückelung des Vereinigten Königreichs und der Bereitstellung eines Brexit nur im Namen – war für Unionisten und die Konservative Partei inakzeptabel.

Boris Johnson trat die Nachfolge von May an, und da er sich in der Falle eines Parlaments befand, das sich weigerte, einem Brexit-Deal zuzustimmen, und aufgrund der vorangegangenen Nordirland-Verhandlungen, entschied er sich für eine sehr johnsonianische Lösung. Er akzeptierte die Handelsgrenze zwischen Großbritannien und Nordirland und unterzeichnete das Protokoll, weil er wusste, dass es nicht funktionieren könnte, und das Risiko für die Union verstand, aber er glaubte, dass er es später ändern würde. Seine Anhänger nannten es mutig; seine Kritiker nannten es unehrlich. In Wahrheit war es die einzige Option, die ihm zur Verfügung stand.

Das Protokoll wurde nie vollständig umgesetzt, weil Großbritannien sich einseitig weigert, große Teile davon anzuwenden. Auch wenn Großbritannien noch nicht von der Masse der EU-Gesetze abgewichen ist, die es einst anwandte, schadet das Protokoll Nordirland und seinem Platz im Vereinigten Königreich. Lieferketten sind unterbrochen und die Kosten sind gestiegen. Hunderte von Unternehmen vom britischen Festland haben den Verkauf in Nordirland eingestellt, Supermärkte haben ihre Produktpalette reduziert und die EU war übereifrig. Eine Studie ergab, dass Nordirland 20 Prozent seiner gesamten Grenzkontrollen unterzogen wurde. Während der Pandemie plante Brüssel, das Protokoll außer Kraft zu setzen, um Impfstoffexporte zu blockieren.

Es wäre jedoch ein Fehler, nur ein technokratisches Problem zu sehen. Es geht um Souveränität, Demokratie und Identität. Wenn die Errichtung einer Nord-Süd-Zollgrenze der Identität der Nationalisten in Nordirland so schadete, warum dachte dann niemand, dass eine entsprechende Grenze in der Irischen See der britischen Identität der Unionisten schaden würde? Ob sie es verstanden oder nicht, es schien zu wenige zu interessieren.

Aus Gründen der Demokratie und des Friedens das Protokoll kann nicht ausstehen. Und jetzt, da sich ein Abkommen abzeichnet, ist Rishi Sunak zuversichtlich, dass er erhebliche Zugeständnisse von der EU erpresst hat. Beamte sagen, dass für den Handel zwischen Großbritannien und Nordirland Unternehmen, die sich bei den Behörden registrieren, ihre Waren ohne Dokumentation versenden können, wenn sie auf dem britischen Binnenmarkt bleiben. Nordirland unterliegt den britischen Steuer- und Beihilfegesetzen. Aber obwohl die Rolle des Gerichtshofs weiter entfernt sein mag, wird er dennoch letztendlich entscheiden. „Wir haben das Niveau des EU-Rechts in Nordirland“, sagt ein Berater, „bis hinab zu dem Minimum, das man für eine offene Grenze braucht.“

Angesichts des angeschlagenen Vertrauens zwischen den Ministern und der DUP erwartet niemand, dass ihr Führer, Sir Jeffrey Donaldson, sich beeilt begrüße den Deal. Aber solange Donaldson es nicht sofort tötet, glaubt Downing Street, dass es gewinnt. Sie sind von dem Deal überzeugt genug, um zu glauben, dass Druck aus Nordirland die DUP zum Zuge bringen wird. Und die Zuständigkeit des Gerichtshofs, stellen sie fest, ist keiner von Donaldsons sieben Tests für den Umgang mit dem Protokoll. Wenn die DUP den Deal akzeptieren kann, hofft der Premierminister, dann wird die Machtteilung in Nordirland wieder möglich.

Der Deal ist vielleicht nicht das, was jeder will, aber er ist es sicherlich besser als das, was wir heute haben. Mitglieder der Tory-Rechten – besorgt darüber, dass Sunak möglicherweise nicht die vollständige Kontrolle in Nordirland zurückgewinnt – sollten zu schätzen wissen, dass der Premierminister nichts preisgibt. Die Zugeständnisse kommen auf uns zu, und – während die Downing Street dies niemals öffentlich sagen kann – wird es in Zukunft Möglichkeiten geben, bei Bedarf erneut auf Änderungen zu drängen. Das Handels- und Kooperationsabkommen zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU soll 2025 und danach alle fünf Jahre überprüft werden. Neue Technologien sollten mit der Zeit Handelskontrollen leichter machen.

Aber am wichtigsten ist, dass am Ende – was auch immer die Einzelheiten des Abkommens sein mögen, was die Zukunft bringen mag – es die Gewerkschafter sind, die darüber urteilen müssen. Es gab immer zwei Seiten des Konflikts in Nordirland – so prominent die Beschwichtigung der Nationalisten war – und die Notwendigkeit der Zustimmung beider Seiten ist im Karfreitagsabkommen verankert. Die Gewerkschafter waren lange genug eingefroren, mit schrecklichen Folgen für Nordirland: Unabhängig von den Vorzügen von Sunaks Deal ist es an der Zeit, sie aus der Kälte zu holen.

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